De énige Nederlandse makelaar in Wallonië | +32 (0)4 383 56 59 / +32 (0)4 246 53 04|

Een terugblik

Op 2 augustus 1959 vond de eerste editie van het Festival International du Jazz in Comblain-la-Tour plaats. De eerste editie van het festival is het idee van Joe Napoli. De Amerikaan Napoli heeft sinds WOII goede banden met de bewoners van Comblain-la-Tour. Tijdens het ´Von Runstedt-offensief´ heeft Comblain-la-Tour Amerikaanse troepen ontvangen. Joe Napoli was daar één van: "They fed me and gave me a place at the stove and suddenly I wasn't homesick anymore."
Na de oorlog werd Joe Napoli manager van jazzbands.
In 1955 komt Naploli terug naar Comblain-la-Tour om haar bewoners voor de gastvrijheid van toen te bedanken. Wanneer hij hoort dat de gemeente geld nodig heeft voor de renovatie van de kerk, besluit hij hierbij te helpen.

Joe Napoli organiseert, samen met Nicolas Dor, Jean-Marie Peterken, Raymond Arets en Willy Henroteaux in 1959 een benefiet jazzfestival. Dit is zo'n succes, dat dit tweedaagse festival de jaren erop opnieuw georganiseerd wordt. Comblain is de pleister van het eerste grote Europese jazzfestival. Ook voor Amerikaanse normen is het een groot festijn.

De twee piekjaren zijn 1961 en 1962, maar ook daarna is het tot het einde een festival met internationale allure. Het is bovendien een pioniersfestival, omdat het tot dan toe niet gebruikelijk was om dergelijke omvangrijke evenementen in de buitenlucht te organiseren. In 1961 staan 30.000 bezoekers in 20 km file om 5000 hotdogs te eten en 15000 liter bier te drinken, maar natuurlijk vooral om naar jazz te luisteren. TV en radiostations zijn aanwezig en Comblain wordt omgedoopt tot "Wereldhoofdstad van de Jazz".

In 1999 wordt er op het Jazzfestival van Liège een tentoonstelling ingericht ter gelegenheid van de veertigste verjaardag van het Festival International du Jazz, Comblain la Tour.

Een perscitaat

"En 1964, comme presque chaque année, il pleut des cordes a Comblain-la-Tour. Et comme presque chaque année, les festivaliers résistent avec un stoïcisme devenu légendaire - certains journalistes, et non des moindres, vont jusqu'à avancer que 'sans pluie, Comblain ne serait pas vraiment Comblain'."

Een greep uit de musici die ooit, of meerdere malen, optraden op het festival

Romano Mussolini, George Gruntz trio, Lilian Terry, Rolf Kuhn, Robert Jeanne, The New Jazz Quintet, Jacques Pelzer, Christian Kellens, Albert Mangelsdorff, Chet Baker, Eric Peter, Pierre Favre, Petula Clark, Charles Aznavour, Bill Coleman, Kenny Clark, Dusko GoykovicMartial Solal, Benoit Quersin, Lennart JonssonYoki Freund, Rita Reys, Five Cats, Babs Robert, Sacha Distel, René Thomas, Budd Powell, Van Poll trio, Arly Day, Flavio Ambrosetti, Roman New Orleans Jazz Band, Lou Bennett, Jimmy Gourley, Grappeli, Montoliu, Tommasi, Doldinger, Bobby Jasper, Atilla Zoller, Buster Smith, George Joyner, Cannonball Adderley, Frankie Avalon, John Coltrane, Tay Charles, Woody Herman, Benny Goodman, Stan Getz, Jimmy Smith, Dany Saval, Jack Hammer, Silvie Vartan, Lou Bennett, Philip Catherine, Jack Sels,Kenny Drew, Herb Geller, Milou Struvay, Bud Shank, Curtis Jones, Bill Evans, Memphis Slim, Peanuts Holland, Jon Eardley, Johnny Dankworth Big Band, G. Hampell, F. Beckerlee, C. Schwindt, Contemporary Jazz 4tet, McCoy Tyner, Jimmy Carrison, Elvin Jones, Lee Konitz, Nina Simone, Jimmy McGriff, Woody Herman, Stuff MithBoulou Ferré, Art Farmer, Gary Brurton Roy HaynesHenri Texier, Irene Schweizer, Peter Brötzmann, Paul Bley, Barney Wilen, Steve Swallow,Grahame-Busnello Quartet EN John Tchicaï.

Meer over de geschiedenis

jazz-comblain-1959-1966

© Blim.be, realisatie door: Inconel B.V.